Thanksgiving est dans plus d’un mois, mais Rian Johnson Oignon de verre : un mystère à couteaux tirés est déjà en fête. Au moment de mettre sous presse, un plan de salle d’un auditorium à AMC Century City 15 à Los Angeles – l’un des cinémas les plus fréquentés du pays – indique une soirée bien remplie le 23 novembre pour la suite de Netflix.

Mais Hollywood et le public ne sauront pas officiellement quelles sont les ventes totales de billets du film au cours de sa diffusion d’une semaine dans plus de 600 cinémas, car Netflix ne rapporte pas de recettes. Jusqu’à présent, l’incursion du streamer dans le cinéma a été plus une gêne qu’une menace car il a dû s’appuyer sur un patchwork de cinémas indépendants pour donner à ses titres une durée limitée pour se qualifier pour les récompenses et garder les cinéastes heureux.

Cela a changé le 6 octobre, lorsque Netflix a révélé que AMC Theatres, Regal Cinemas et Cinemark Theatres joueraient tous – dans un premier temps – un titre Netflix, AMC et Cinemark suggérant publiquement que d’autres accords de ce type pourraient suivre. (Alors que Cinemark a commencé à réserver des films Netflix pendant la pandémie, AMC et Regal sont depuis longtemps en désaccord avec le titan du streaming.)

Du point de vue de Netflix, un avant-goût limité un mois avant Couteaux sortis 2 hits le service n’enlève rien à son objectif principal : garder les abonnés rassasiés. Et, lors d’un appel aux résultats mardi, le co-PDG de Netflix, Ted Sarandos, a déclaré que personne ne devrait considérer l’accord comme signifiant que la société se penche sur le secteur théâtral. « Il ne fait aucun doute en interne que nous réalisons nos films pour nos membres, et nous voulons vraiment qu’ils le voient sur Netflix », a-t-il déclaré.

Mais du point de vue des dirigeants de studio, Netflix ne devrait pas être autorisé à bloquer les recettes, même si ce n’est que pour une semaine. « C’est le Far West et il n’y a pas de règles du jeu équitables », déclare un initié chevronné.

Aucune loi n’oblige une entreprise à déclarer ses recettes au box-office, mais c’est la pratique de l’industrie. Les revenus en temps réel de milliers de cinémas sont versés à Comscore avec l’autorisation des studios, ce qui leur donne, ainsi qu’à d’autres clients, une vue 24h/24 et 7j/7. Les ventes de billets ne concernent pas seulement les gros titres; ils déterminent le nombre d’écrans d’un film et le soutien qu’il reçoit d’un cinéma. « Nous ne pouvons pas revenir à l’âge des ténèbres », déclare un autre dirigeant. « Notre entreprise est fondée sur la transparence et la visibilité. (Au plus fort de la pandémie, Warner Bros. et Sony ont fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir bloqué les recettes de la journée d’ouverture et ont rapidement abandonné cette pratique. Comscore et Netflix ont refusé de commenter cette histoire.)

Les initiés disent que Johnson et la star Daniel Craig ont insisté sur une composante théâtrale de haut niveau; idem pour le chef du film Netflix Scott Stuber.

Les exposants affamés ont besoin de produit après une chute brutale. La première Des couteaux Dehors, distribué par Lionsgate, a fait sensation au box-office, gagnant 311,6 millions de dollars dans le monde. Pendant la pandémie de mars 2021, Netflix a déboursé 469 millions de dollars pour Verre Oignon et un trio.

Recettes estimées pour Couteaux sortis 2 sont tenus de sortir. Tout ce qu’un distributeur concurrent doit faire, c’est appeler les chaînes. Le jeu de devinettes sur les lots de studio a déjà commencé en termes de combien cela pourrait rapporter. Certains suggèrent peut-être 6 à 8 millions de dollars; d’autres pensent plus.

Ce ne sera pas joli si Verre Oignon surpasse les autres titres de Thanksgiving de haut niveau. Les vacances sont l’un des couloirs de cinéma les plus concentrés de l’année, et 2022 ne fait pas exception.

Parmi les autres films lancés le 23 novembre, citons le long métrage d’animation de Disney Monde étrangede Steven Spielberg Les FabelmanUAR Os et tout et de Sony Dévouement. Marvel’s Panthère noire : Wakanda pour toujours, qui sortira sur grand écran le 11 novembre, devrait conserver la pole position pendant les vacances. (Fablemans devrait se déployer plus lentement que les autres versions du studio de Thanksgiving.)

Tout le monde ne s’inquiète pas de la remise des écrans à Netflix, qui aurait accepté de payer au moins 10 millions de dollars en achats de médias faisant la promotion du film. « Ce n’est pas une véritable sortie en salles », déclare un directeur de studio, qui note qu’un film de studio majeur ouvre à l’échelle nationale dans 2 500 à 4 000 emplacements.

Oignon de verre’Le nombre total de théâtres aux États-Unis devrait être au nord de 600 emplacements en tenant compte de certaines chaînes plus petites. AMC, le plus grand circuit du monde, devrait représenter au moins 200 de ces sites, selon une source. Le film sera également projeté dans les cinémas à l’étranger.

« Verre Oignon est la suite d’un grand succès », déclare un autre directeur de studio. « Mais ils [Netflix] ne peuvent pas se vanter des chiffres, n’est-ce pas ? »

Une version de cette histoire est parue dans le numéro du 19 octobre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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