L’histoire notoirement tumultueuse du making-of du tube de Steven Spielberg Mâchoires et l’écriture de son matériel source à succès par Peter Benchley reçoit le traitement documentaire.

À l’occasion du 50e anniversaire du film de 1975, Nat Geo a donné le feu vert Mâchoires @ 50 (titre provisoire), un long métrage documentaire qui se concentrera à la fois sur le film de Spielberg et sur l’écriture du best-seller d’horreur de Benchley. Une sortie à l’été 2025 est prévue sur National Geographic et en streaming sur Disney+ et Hulu.

Laurent Bouzereau devrait réaliser. Le cinéaste vient de terminer le projet de non-fiction Faye, centré sur la carrière et l’héritage de la star hollywoodienne Faye Dunaway. Bouzereau a écrit le livre Spielberg : les dix premières annéesoù il a parlé à Spielberg de la réalisation de Mâchoireset il est également en production sur un film sur le compositeur John Williams.

Le documentaire comprendra des images et des photographies des archives de Benchley et Spielberg, et examinera également comment le blockbuster a donné naissance à une nouvelle génération d’obsédés par les requins. Le document sera réalisé en collaboration avec Wendy Benchley, défenseure de la conservation des océans et de la politique marine, l’épouse de Peter.

Amblin Documentaries de Spielberg et Nedland Media sont à l’origine du documentaire, qui sera produit par Benchley et Laura A. Bowling. Darryl Frank et Justin Falvey d’Amblin seront les producteurs exécutifs, avec Bouzereau et Markus Keith de Nedland Media et Ted Duvall de National Geographic.

« Mâchoires le roman de Peter Benchley et le film de Steven Spielberg ont défini à la fois la littérature populaire et le cinéma », ont déclaré Frank et Falvey. « L’idée de plonger dans l’héritage passé, présent et futur de Mâchoirescombiné à une discussion éclairée et inspirante sur les requins et l’océan dans un documentaire, est une occasion unique d’explorer l’union parfaite entre l’art et la science.

La production Mâchoires de était notoirement au-delà du budget et du calendrier, car Spielberg, 26 ans, devait faire face à un requin constamment défectueux et aux intempéries. L’histoire du making-of a servi de base à une pièce de théâtre à Broadway Le requin est briséqui était déjà également sur scène dans le West End et était originaire de Ian Shaw, le fils de Mâchoires l’acteur Robert Shaw.

« Être sur Mâchoires est devenu un cauchemar vivant, et non pas parce que je ne savais pas ce que je faisais ou parce que j’avais du mal à trouver le film dans ma tête. Je connaissais le film que je voulais faire. Je n’ai tout simplement pas pu filmer le film que j’avais en tête aussi rapidement que je le souhaitais », a déclaré Spielberg à Bouzereau dans Spielberg : les dix premières annéess, extrait de Salon de la vanité. « La fin ne semblait jamais en vue, et pourtant j’étais la seule personne à pouvoir rassurer l’équipage sur le fait que tout cela finirait un jour. »

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