Au fil des ans, des dizaines, voire des centaines, de films d’horreur se sont frayé un chemin à travers le marché du film américain, mais peu ont laissé une impression aussi indélébile – sans parler d’une série presque sans fin de suites et de redémarrages – comme en 1987. Hellraiserle voyage en enfer du romancier d’horreur Clive Barker.

Basé sur le roman de Barker de 1986 Le cœur infernal, le film s’articule autour d’une mystérieuse boîte à puzzle qui, une fois déverrouillée, appelle les cénobites, des sadomasochistes d’une autre dimension, dont le chef ressemble à une pelote à épingles humaine. Joué par l’acteur britannique Doug Bradley, le personnage était sans nom dans le film original, mais les acteurs et l’équipe l’ont surnommé Pinhead, et ce surnom est resté après avoir été adopté avec enthousiasme par les fans.

Faisant ses débuts en tant que réalisateur – il a insisté pour réaliser après avoir détesté les adaptations cinématographiques antérieures de son travail – Barker a obtenu un budget minimal de 900 000 $ de New World Pictures.

« Le look des cénobites, comme les épingles dans la tête de leur chef, a été inspiré par les clubs S&M », a-t-il expliqué plus tard dans une interview avec Le gardien. « Le sexe est un excellent niveleur. Cela m’a donné envie de raconter une histoire sur le bien et le mal dans laquelle la sexualité était le tissu conjonctif. La plupart des films d’horreur anglais et américains n’étaient pas sexuels, ou coquettement – un groupe d’adolescents ayant des relations sexuelles puis se faisant tuer. Hellraiser, l’histoire d’un homme poussé à rechercher l’expérience sensuelle ultime, a un sens beaucoup plus tordu de la sexualité. À tel point que le montage final a nécessité plusieurs coupes pour atténuer son sexe et sa violence afin d’éviter une note X du comité de notation de la MPAA.

Sorti en septembre 1987, Hellraiser a rapporté 14,6 millions de dollars en Amérique du Nord et 757 000 dollars supplémentaires au Royaume-Uni. Il allait donner naissance à neuf suites – et en octobre, il a eu un redémarrage majeur: Réalisé par David Bruckner et faisant ses débuts sur Hulu, il met en vedette l’actrice trans Jamie Clayton (Sens8) en tant que Pinhead réinventé, dont le visage distinctif est plus piquant que jamais.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro quotidien du Hollywood Reporter du 4 novembre à l’American Film Market.

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